5 conseils pour garder votre chien âgé actif et en bonne santé


Les maladies liées à l’âge ne se limitent pas aux humains; les chiens souffrent également de maladies telles que les maladies rénales et hépatiques, l’arthrite, les maladies cardiaques et le cancer. L’âge auquel les chiens sont classés comme seniors varie selon la taille et la race, certains chiens étant seniors à seulement 5 ans. Comme le dit l’adage, la vieillesse n’est pas une maladie, voici cinq conseils que les propriétaires peuvent utiliser pour aider leurs chiens âgés à rester actifs et en bonne santé pour leur âge.

1. Contrôles vétérinaires réguliers. Étant donné que les chiens vieillissent plus vite que les humains, la plupart des vétérinaires recommandent que les chiens âgés subissent un test sanguin de dépistage une fois par an avec des examens physiques deux fois par an. Ce dépistage régulier permet une détection précoce des problèmes, à un stade où ils peuvent être traités le plus efficacement.

2. Régime alimentaire. À mesure que les chiens vieillissent, leur métabolisme et leurs besoins alimentaires changent. Il peut être approprié de changer de régime pour un régime spécifiquement adapté aux besoins des personnes âgées, un régime hypocalorique pour les chiens moins actifs ou en surpoids, ou un régime sur ordonnance adapté à des maladies spécifiques.

3. Exercice. L’exercice doit être surveillé et adapté à mesure qu’un chien vieillit; mais le maintien d’un certain degré d’exercice est important à la fois pour maintenir la condition physique et pour fournir une stimulation mentale. Il existe une grande variété d’aides à la mobilité disponibles pour aider à garder un chien âgé actif et même une rééducation canine pour les propriétaires qui souhaitent un plan d’exercice plus structuré.

4. Suppléments et médicaments. Il est important de traiter les changements tels que l’arthrite, la douleur, les maladies rénales, cardiaques et dentaires. L’utilisation de suppléments et de médicaments peut aider à maintenir la qualité de vie et à prévenir des maladies graves. Considérons par exemple les maladies dentaires, un problème important pour les animaux de compagnie âgés. Les bactéries associées aux maladies dentaires peuvent être transmissibles par le sang et provoquer des maladies chroniques lorsque le corps tente de combattre l’infection. Les bactéries peuvent également se fixer aux valvules cardiaques, entraînant un problème potentiellement mortel appelé endocardite.

5. Environnement. À mesure que les chiens vieillissent, beaucoup ont des problèmes de mobilité et d’incontinence. Les propriétaires doivent être certains de garder l’environnement propre et adapté aux besoins de leurs chiens. Par exemple, la literie doit être épaisse, bien rembourrée, de préférence en un matériau à travers lequel l’urine peut s’infiltrer. Les couches doivent être utilisées sur les chiens incontinents pour aider à prévenir l’échaudure de la peau par l’urine et les matières fécales. Les bols d’alimentation surélevés peuvent aider les chiens qui ont des difficultés à abaisser le cou, et les patins peuvent être placés sur des sols en bois dur ou en carrelage pour améliorer la traction et l’adhérence.

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