Comment savoir si mon chaton est heureux ?

Question :

J’ai grandi avec des chats mais je n’en ai pas eu à l’âge adulte. Les soins aux chats ont définitivement changé depuis que je suis enfant ! J’ai un chaton que j’ai adopté dans un refuge qui a été amené avec sa portée à environ 1 mois et sans mère. Ils avaient tous des infections des voies respiratoires supérieures. Je l’ai adopté quand il avait environ 10 ou 11 semaines. Il a quelques problèmes de comportement, à savoir le jeu agressif, faire pipi sur le lit et grimper sur le comptoir de la cuisine. Sinon c’est ma petite bête d’amour et je l’adore, même si c’est parfois dur. J’ai rencontré une femme qui a dit qu’elle était une comportementaliste de chat accidentelle. J’ai dit que j’avais un chaton et je lui ai parlé des problèmes. Elle dit qu’environ 90% du problème peut être résolu avec un autre chaton. J’ai dit que je ne pouvais pas avoir un autre chaton maintenant, et elle m’a dit de lui trouver un foyer. J’ai dit que je ne voulais pas mais je veux qu’il soit heureux et je veux le meilleur pour lui. Je trouve étrange qu’elle en soit venue à cette conclusion si rapidement sans bien comprendre la situation, voir ma maison ou rencontrer mes chatons. Depuis, cela me fait douter de moi et de ma capacité à répondre aux besoins du chaton. Je veux vraiment ce qu’il y a de mieux pour mon chat et je me demandais si quelqu’un avec plus d’expérience avec les chats pouvait partager ses réflexions sur les conseils de cette dame ? Et comment savoir si les chatons sont heureux chez vous, ou si vous devriez les reloger ? C’est le seul animal de compagnie dans ma maison et je me sens parfois coupable qu’il n’ait pas d’amis. Je n’arrêtais pas de penser que je n’aurais pas dû l’adopter parce que de meilleures personnes l’auraient adopté et peut-être qu’il aurait pu adopter avec l’un de ses frères et sœurs et avoir une vie meilleure. J’ai l’impression d’avoir gâché sa vie et sa chance de bonheur. Il n’est jamais seul pendant des heures maintenant et je joue avec lui autant que possible. Il a un énorme arbre à chat, beaucoup de jouets, la meilleure nourriture que je puisse me permettre et de nombreux extras faits maison comme du poisson et du poulet cuits et plus encore. Plein de friandises, sac à dos, harnais et laisse pour sortir, même s’il semble préférer rester chez lui ! J’ai l’impression d’avoir fait de mon mieux et je ne suis toujours pas assez bon, l’idée a vraiment commencé après avoir parlé à la dame.

Réponse :

Je comprends que vous ayez des difficultés à éduquer votre chaton et à gérer ses problèmes de comportement. Il n’est pas facile d’élever un chaton sans sa mère, surtout s’il a été séparé trop tôt de sa fratrie et s’il a souffert d’une infection.

Il y a plusieurs étapes à suivre pour éduquer un chaton :

Apprenez-lui à utiliser sa litière en la plaçant dans un endroit calme et accessible.

Nettoyez-la régulièrement et ne la changez pas de place sans raison.
Les chats apprennent en jouant.

Offrez-lui des jouets adaptés à son âge et à sa taille, et jouez avec lui tous les jours. Évitez de le laisser jouer avec vos mains ou vos pieds, car il pourrait vous mordre ou vous griffer par la suite.

Toujours avoir la même réaction face à ses bêtises. Dites-lui “non” fermement mais sans crier ni le frapper. Ignorez-le pendant quelques minutes après une mauvaise action pour lui montrer votre mécontentement.

Offrez-lui un griffoir pour qu’il puisse faire ses griffes sans abîmer vos meubles. Placez-le près de son lieu de couchage ou de ses endroits préférés.

Respectez son espace personnel et ne le forcez pas à être câliné s’il n’en a pas envie. Laissez-le venir vers vous quand il le souhaite.

Les récompenses sont très importantes pour renforcer les comportements positifs. Donnez-lui des friandises ou des caresses quand il fait quelque chose de bien.

Un autre chaton pourrait effectivement l’aider à se sociabiliser et à dépenser son énergie, mais ce n’est pas une obligation si vous ne pouvez pas ou ne voulez pas en adopter un autre. Vous pouvez aussi essayer de lui présenter d’autres chats ou d’autres animaux si vous en avez l’occasion.

J’espère que ces conseils vous seront utiles pour élever votre chaton et lui offrir une vie heureuse et épanouie.

Les informations contenues dans cette page vous sont proposées à titre indicatif et ne constituent pas une consultation vétérinaire. Consultez toujours votre vétérinaire pour obtenir un avis professionnel adapté au cas particulier de votre chien ou de votre chat.
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