Shih Tzu – Le chien chrysanthème


Le Shih Tzu est une race de chien originaire de Chine. Le nom est à la fois singulier et pluriel. On rapporte qu’ils sont les plus anciens et les plus petits des chiens sacrés tibétains. Ce type de chien existe depuis longtemps. Ils ont été élevés pour aboyer lorsque des personnes ou des animaux s’approchaient du palais de l’empereur de Chine, ce qui alertait les gens de la présence de visiteurs indésirables. On pense que cette race ornementale a été créée en croisant le Pékinois avec une race de chien tibétain, le Lhassa Apso. Une analyse ADN récente confirme qu’il s’agit de l’une des plus anciennes races de chiens. Ce chien est également connu sous le nom de chien lion chinois / tibétain ou chien chrysanthème. On l’appelle le chien chrysanthème car son visage ressemble beaucoup à la fleur.

Le Shih Tzu se caractérise par sa double couche longue et fluide, sa construction robuste, son intelligence et son attitude amicale, énergique et vivante. En élevage, toutes les couleurs de pelage sont autorisées. Le manteau Shih Tzu peut être stylé soit dans une coupe courte d’été, soit gardé long pour le spectacle de conformation. Ce chien n’a pas de fourrure comme beaucoup d’autres races ; ils ont des cheveux semblables à ceux d’un humain. Au lieu de perdre, il perd ses cheveux progressivement, un peu comme les humains perdent leurs cheveux sous la douche ou pendant le toilettage. Ils doivent être brossés quotidiennement avec une brosse à poils et tout nœud supérieur doit être attaché avec un arc ou une bande pour que le chien puisse bien voir. Cette race perd peu ou pas de poils ou de pellicules, ce qui les rend idéales pour la plupart des personnes allergiques.

Le standard de la race American Kennel Club Shih Tzu exige que le chien ait un museau court, de grands yeux et une queue en forme de paume qui ondule au-dessus de son torse. Leur hauteur aux épaules est de 9 à 10 1/2 pouces. Le chien ne doit pas mesurer moins de 8 pouces et pas plus de 11 pouces. Le Shih Tzu ne doit jamais être si haut qu’il semble avoir des longues jambes, ou si bas qu’il semble trapu ou trapu. Indépendamment de la taille ou du sexe, ils doivent toujours être solides et compacts, et avoir un bon poids et une bonne substance pour leur gamme de tailles. Cela relève de la catégorie Toy de l’AKC.

L’American Kennel Club et l’American Shih Tzu Club les définissent comme un chien qui pèse entre 9 et 16 livres comme standard officiel de la race. Des descriptions telles que « impérial », « tasse de thé », « petite tasse de thé » sont utilisées, mais les chiens qui correspondent à de telles descriptions sont souvent des Shih Tzu sous-dimensionnés ou sous-développés. L’AKC et l’ASTC considèrent que ces écarts ne sont pas conformes au standard officiel de la race. Ces infimes écarts ne sont pas non plus ce qui était défini comme une norme par le palais impérial chinois ou par le circuit professionnel. Les éleveurs qui vendent des chiens de marque ne sont pas éligibles à l’adhésion à certains clubs. Par exemple, l’American Shih Tzu Club, le gardien officiel du standard de la race, refuse l’adhésion à ces éleveurs.
La durée de vie de celui-ci est de 11 à 14 ans, bien qu’une certaine variation de cette gamme soit possible. Certains problèmes de santé courants parmi la race sont la respiration sifflante, le ronflement, la maladie du disque vertébral, le shunt hépatique systémique de Porto, la dysplasie rénale et la dysplasie de la hanche – dans des tailles standard. En outre, ils peuvent également souffrir de divers problèmes oculaires. Celles-ci, ainsi que de nombreuses autres races, peuvent présenter des signes d’allergie au colorant rouge # 40, et les propriétaires doivent répondre au grattage en l’absence de puces en éliminant les aliments pour animaux de compagnie qui contiennent cet additif couramment utilisé. De plus, ils devraient faire vérifier leurs dents régulièrement car ils ont tendance à les perdre tôt.

Le Shih Tzu nécessite un peu plus de soins que certaines autres races, et les propriétaires potentiels qui recherchent un chien nécessitant peu d’entretien devraient probablement choisir une autre race. Parce que leurs museaux sont petits et presque inexistants, boire de l’eau dans un bol contribue souvent à leur visage impur. Les propriétaires utilisent parfois des distributeurs d’eau comme ceux utilisés dans les cages pour hamsters et lapins. Si le chien boit dans une gamelle, il est parfois nécessaire de le surveiller ; l’eau peut pénétrer plus facilement dans leur nez au niveau du visage et inhiber la respiration. La zone autour des yeux doit être nettoyée doucement chaque jour, avec du coton et de l’eau tiède. Leur fournir de l’eau en bouteille ou de l’eau qui ne contient pas de chlore aide à réduire au minimum le mucus oculaire. Ces chiens demandent beaucoup d’entretien en ce qui concerne le toilettage et le nettoyage.

Le Shih Tzu peut être très indépendant lorsqu’il s’agit de jouer et de faire de l’exercice. Contrairement aux chiens plus gros comme les Golden Retrievers et les Labradors, ils ont tendance à être assez satisfaits lorsqu’ils sont laissés seuls. La plupart aiment faire de l’exercice à l’extérieur et, lorsqu’ils font de l’exercice régulièrement, ont beaucoup d’endurance. La plupart aiment faire de longues promenades, bien qu’ils soient également très heureux de courir autour de la maison. Cependant, les propriétaires doivent se rappeler qu’ils ont des jambes assez courtes, donc l’idée d’une longue marche d’un Shih Tzu est beaucoup plus courte que la nôtre. Ils peuvent se fatiguer très facilement. Un chien dont le pelage est autorisé à se développer a besoin d’un brossage quotidien pour éviter les enchevêtrements. Une coupe de cheveux courte, également appelée coupe pour animaux de compagnie ou coupe pour chiot, évite ce niveau de soin supplémentaire. Cependant, comme la race est évidemment adaptée à un climat frais, il est approprié de laisser pousser le pelage pour les saisons plus froides.

Ces chiens sont considérés comme des chiens au nez retroussé, ce qui les rend très sensibles aux températures élevées. C’est pourquoi les compagnies aériennes qui expédient des chiens ne les accepteront pas pour l’expédition lorsque les températures à n’importe quel point de l’itinéraire prévu dépassent 75 degrés. De plus, comme beaucoup d’autres races, les griffes nécessitent une attention particulière. Ce n’est pas spécifique à eux mais à tous les petits chiens. Il est important de se rappeler que les prédateurs qui chassent normalement les rongeurs et les lapins ne connaissent pas la différence entre un tel et un Shih Tzu. Lorsqu’il s’occupe du propriétaire, il doit se rappeler qu’il ne doit pas être laissé sortir avec la protection d’une clôture réelle ou électrique, mais avec l’œil attentif de son propriétaire, car un faucon ou un aigle peut fondre d’en haut et emporter un chien.

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