Les chiens et leur histoire

Il est Ă©tonnant de constater combien il existe de formes, de tailles, de couleurs et de types de chiens diffĂ©rents. Et c’est d’autant plus Ă©tonnant qu’ils sont tous issus des mĂȘmes ancĂȘtres. L’histoire de l’histoire du chien dit que les premiers humains ont pris des loups pour animaux de compagnie. Peut-ĂȘtre ont-ils dĂ©couvert que ces loups pourraient ĂȘtre nourris et gardĂ©s Ă  proximitĂ© en Ă©change de leur « chien de garde » ou de leur capacitĂ© de chasse. Cela aurait pu ĂȘtre utile pour garder les autres prĂ©dateurs Ă  distance du campement la nuit.

Sans compter que les premiers humains ont probablement trouvĂ© les chiots-loups adorables de la mĂȘme maniĂšre que les humains modernes semblent tous avoir une affection intĂ©grĂ©e pour les chiots. L’étude de l’histoire du chien a posĂ© un problĂšme: il n’ya que de lĂ©gĂšres diffĂ©rences entre les chacals, les coyotes et les loups. OĂč et quand ces diffĂ©rents canidĂ©s issus de l’arbre d’origine sont spĂ©culatifs. Pour rendre les choses encore plus compliquĂ©es, des os de loup et de chien ont Ă©tĂ© retrouvĂ©s dans d’anciens camps humains. Ce fait rend encore plus difficile l’Ă©tablissement du moment oĂč le loup a Ă©tĂ© domestiquĂ© pour la premiĂšre fois.

L’histoire montre que les chiens font partie de la vie humaine depuis bien plus longtemps que d’autres animaux domestiques tels que les vaches, les chevaux, les cochons et les chats. Les chiens ont dĂ©veloppĂ© des aptitudes sociales extrĂȘmement sophistiquĂ©es qui leur ont permis de s’intĂ©grer si profondĂ©ment dans la sociĂ©tĂ© humaine. Aucun autre animal n’est aussi bien adaptĂ© Ă  la vie humaine. Les chiens ont bien sĂ»r Ă©tĂ© soumis Ă  une sĂ©lection artificielle de la part de l’homme pour devenir les animaux socialisĂ©s qu’ils sont. Mais les chiens (loups) devaient possĂ©der une capacitĂ© fondamentale de socialisation que d’autres animaux possĂ©daient et ne possĂ©daient tout simplement pas.

Une des raisons pour lesquelles l’histoire des chiens est si riche d’inconnues et de spĂ©culations est que tout le monde se considĂšre comme un expert en chiens! Que ce soit un propriĂ©taire de chien moyen ou un palĂ©ontologue « canin », tout le monde a une opinion bien arrĂȘtĂ©e. La plupart, cependant, conviennent que les ancĂȘtres de nos chiens Ă©taient le loup. Quelques-uns pensent cependant que la lignĂ©e originale de chiens provenait d’autres espĂšces de canidĂ©s, telles que les chacals. Ou peut-ĂȘtre mĂȘme la ligne de dĂ©marcation provient-elle d’espĂšces hybrides ou d’espĂšces maintenant disparues. Et certains suggĂšrent mĂȘme que nos chiens Ă©taient dĂ©cĂ©dĂ©s de plusieurs domestications d’espĂšces diffĂ©rentes. Cependant, les recherches sur l’ADN moderne suggĂšrent fortement que nos chiens sont extrĂȘmement proches gĂ©nĂ©tiquement des loups modernes. Cela conduit trĂšs fortement Ă  la thĂ©orie selon laquelle les loups sont les ancĂȘtres des chiens.

La date de la premiĂšre domestication des chiens est Ă©galement en discussion. La pĂ©riode suggĂ©rĂ©e la plus tĂŽt pour l’apparition des chiens dans l’histoire de l’humanitĂ© remonte Ă  environ 15 000 ans. Les diffĂ©rences dans l’ADN et dans la structure osseuse des loups de cette Ă©poque suggĂšrent que les restes trouvĂ©s Ă©taient semblables Ă  ceux d’un chien. Une dĂ©couverte importante concerne une IsraĂ©lienne enterrĂ©e il y a 12 000 ans avec un chiot dans ses mains. La question de porter les premiers chiens domestiques ont Ă©tĂ© soulevĂ©es est Ă©galement Ă  dĂ©battre. Une Ă©tude a Ă©tĂ© rĂ©alisĂ©e il y a plusieurs annĂ©es. Des centaines de chiens du monde entier ont vu leur ADN Ă©tudiĂ©.

GrĂące Ă  une Ă©tude complexe d’inclusion et d’Ă©limination, il a Ă©tĂ© dĂ©couvert que les chiens en Asie avaient les meilleures chances d’ĂȘtre plus proches du chien d’origine que dans toute autre partie du monde. Cependant, cette mĂȘme Ă©tude suggĂšre que la lignĂ©e d’ADN est en place depuis prĂšs de 120 000 ans. C’est presque 10 fois l’Ăąge du premier disque fossile connu de chiens avec des humains. L’un des problĂšmes pourrait ĂȘtre le fait que l’homme primitif ne pouvait pas contrĂŽler ses chiens lorsqu’il se mĂȘlait Ă  un loup sauvage. Cela pourrait conduire Ă  des preuves trĂšs dĂ©routantes pour nos chercheurs actuels en histoire du chien.

Une chose est certaine cependant. Les premiers chiens faisaient partie du voyage lorsque les premiers humains sont arrivĂ©s dans le « Nouveau Monde » de l’autre cĂŽtĂ© du dĂ©troit de BĂ©ring, il y a prĂšs de 15 000 ans. Et des Ă©tudes d’ADN ont montrĂ© que nos chiens modernes ne sont pas des ancĂȘtres du loup gris d’AmĂ©rique du Nord. Nos chiens ont des ancĂȘtres loups qui habitaient l’Europe et l’Asie. Le loup d’AmĂ©rique du Nord est simplement un cousin Ă©loignĂ©.

Mais l’ADN ne peut raconter qu’une partie de l’histoire de l’histoire des chiens. Les premiers chiens avaient la capacitĂ© unique de modifier leur comportement pour s’intĂ©grer Ă  l’ĂȘtre humain. Du point de vue du chien, il Ă©tait bĂ©nĂ©fique de pouvoir vivre avec des humains. Les humains ont fourni un abri, de l’eau et de la nourriture dans de nombreuses situations. Et les humains Ă©taient des chasseurs. Les chiens adorent chasser! Quel ajustement parfait!

Beaucoup de gens ont tendance Ă  considĂ©rer les primates comme le seul autre animal ayant des capacitĂ©s de rĂ©flexion supĂ©rieures. Mais comme tous les propriĂ©taires de chiens le savons, les chiens sont trĂšs intelligents! Des recherches ont montrĂ© que les chiots ont des compĂ©tences de communication bien supĂ©rieures Ă  celles des louveteaux. MĂȘme les chiots qui ont eu peu ou pas de contact avec les humains obtiennent de meilleurs rĂ©sultats en test de communication que leurs homologues loups! Cela a encore compliquĂ© la question quant Ă  l’origine des chiens.

On pense qu’il ya environ 8 000 ans, c’était la premiĂšre fois que les humains essayaient d’élever leurs chiens pour des traits spĂ©cifiques. L’une des plus anciennes races connues Ă©tait la race Saluki trouvĂ©e dans l’Egypte ancienne. Ces chiens ont Ă©tĂ© Ă©levĂ©s pour leur compĂ©tence de chasse. Les autres races prĂ©coces dont les Egyptiens seraient responsables seraient les Lbizan, Basenji et Afghan. Et le dalmatien Ă©tait un sujet de peintures remontant Ă  plus de 2000 ans! ALLEZ LA TEMPÊTE !!

Tout comme aujourd’hui, les premiers chiens Ă©taient beaucoup mieux lotis dans les sociĂ©tĂ©s riches que dans les sociĂ©tĂ©s pauvres. Au cours des empires grec et romain, le statut des chiens est passĂ© de chasseurs, bergers et gardiens Ă  de simples animaux de compagnie. Les chiens ont commencĂ© Ă  apparaĂźtre dans des sculptures et des peintures de la vie quotidienne. C’Ă©tait en train de devenir un monde de chien! Dans les ruines de PompĂ©i a Ă©tĂ© trouvĂ© un chien par le corps d’un enfant. Le chien portait un collier en argent sur lequel Ă©tait inscrit un message disant qu’il appartenait au garçon.

En ExtrĂȘme-Orient, le statut d’un chien dĂ©pend de sa race. Les chiens d’ExtrĂȘme-Orient peuvent ĂȘtre des animaux de compagnie aimĂ©s, des chasseurs et des gardes dignes de confiance, ou tout simplement un plat Ă  manger. Les « nobles » chiens tels que les PĂ©kinois Ă©taient considĂ©rĂ©s par les familles royales si importants qu’ils recevaient leurs propres serviteurs humains! Beaucoup d’autres chiens Ă  la campagne n’Ă©taient souvent que des repas pour les villageois. Au Tibet, le terrier commun Ă©tait considĂ©rĂ© comme un tel bonheur qu’il ne pouvait ĂȘtre achetĂ© ou vendu Ă  aucun prix. Au moyen Ăąge, les chiens de race pure sont devenus les symboles de statut de la royautĂ©.

Le passĂ© gĂ©nĂ©tique et social de nos chiens doit ĂȘtre l’une des notes les plus intĂ©ressantes de l’histoire de l’humanitĂ©. Ils ont fait partie de nos chasses, ont gardĂ© nos abris, nous ont accordĂ© un statut spĂ©cial et nous ont accompagnĂ©s pendant des milliers d’annĂ©es. Leur comportement loyal et confiant correspondait parfaitement aux humains au cours des siĂšcles. Qui sait Ă  quel point l’histoire humaine serait diffĂ©rente si les chiens n’en avaient pas fait partie. Pendant des milliers d’annĂ©es, ils ont Ă©tĂ© nos compagnons, aides, chasseurs et amis. Il semble prudent de dire qu’une chose est sĂ»re Ă  propos de l’avenir de l’homme: les chiens en feront certainement partie!

Les informations contenues dans cette page vous sont proposées à titre indicatif et ne constituent pas une consultation vétérinaire. Consultez toujours votre vétérinaire pour obtenir un avis professionnel adapté au cas particulier de votre chien ou de votre chat.
Partagez cet article :